印度“月船2号”登陆器失联,奔月之旅为何这么难?

来源:中新网 编辑:李 丹2019-09-08 11:21:51
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  中新网9月8日电(陈爽 郭炘蔚)当地时间7日凌晨,印度“月船2号”探测器携带的着陆器“维克拉姆”号,在月球南极软着陆时地面控制中心失联,印度雄心勃勃的登月计划因此遭到重挫。

  特地前往班加罗尔,准备迎接历史性一刻的印度总理莫迪安慰在场的科学家说:“生活中总有高低起伏”,并称他们达到的成就已经很不简单。

当地时间9月7日,印度空间研究组织宣布,印度“月船2号”着陆器在距离月球表面2.1公里的时候失去了信号,该组织将分析数据找出原因。图为在孟买一所教育学院,学生们从“月船2号”着陆的直播大屏幕前走过。

当地时间9月7日,印度空间研究组织宣布,印度“月船2号”着陆器在距离月球表面2.1公里的时候失去了信号,该组织将分析数据找出原因。

  【“最后关头”失联

  印方正分析着陆器数据】

  据印方计划,“维克拉姆”号本应于北京时间7日4时22分在在月球南极“软着陆”。印度太空研究组织(ISRO)主席西旺指,“维克拉姆”在下降初期一直运作正常,但当降至距离月球表面约2.1公里时,突然失去联系。他表示,目前正在分析数据。

  印度总理莫迪当天也亲临控制中心,准备见证印度在太空探索上踏出一大步,但却失望而回。他拥抱安慰一脸沮丧的西旺,并在听取西旺汇报后向在场科学家打气,“生活中总有高低起伏,你们已达成不小的成就,整个国家均以你们为荣”。

“月船2号”是印度第二个月球探测器,于7月22日发射升空,它重达3850千克,包括轨道器、着陆器和月球车3个模块,携带了10多个各类研究装置。

“月船2号”是印度第二个月球探测器,于7月22日发射升空。

  “月船2号”基本由印度自主研制,耗资约1.4亿美元(约合人民币9.9亿元),总重接近3.9吨,由轨道飞行器、着陆器“维克拉姆”、月球车“智慧”以及10多个各类研究装置组成。

  ISRO尚未公布“维克拉姆”的数据,目前并不清楚其下落。有分析猜测,登陆器的下降速度超出预期,坠落月球表面。有天文学家表示,根据无线电望远镜的数据,相信登陆器已经坠毁。

  尽管“维克拉姆”登陆失败,但轨道飞行器仍将继续运作,未来会环绕月球轨道航行约一年,拍摄月球表面,寻找水源痕迹及研究月球大气层。

资料图:印度太空研究组织(ISRO)于6月12日宣布,将于7月15日发射登月航天器“月船2号”(Chandrayaan-2)。

资料图:印度太空研究组织(ISRO)于6月12日宣布,将于7月15日发射登月航天器“月船2号”(Chandrayaan-2)。

  【12载探月,多次推迟发射

  这趟“奔月马拉松”困难重重】

  印度的此次探月之旅,从规划到最终发射,都是一波三折。

  2007年,印度就开始规划“月船2号”任务,最初拟与俄罗斯共同研制与实施,原计划2013年发射,但随后推迟到2016年。

  在此期间,印度于2008年10月成功发射首个月球探测器“月船1号”,但2009年8月与它失联。

  2015年,印度决定自主研发“月船2号”,但后续技术开发不断受阻,致使发射时间一再推迟,一直到2019年才顺利升空。此时,距离最初的计划,已经过去了12年。

当地时间7月22日下午,印度最新的探月任务“月船2号”月球探测器于当日从印度安得拉邦Sriharikota的Satish Dhawan太空中心顺利发射。

当地时间7月22日下午,印度“月船2号”月球探测器从印度Satish Dhawan太空中心顺利发射。

  新德里时间2019年7月22日14时43分,在历经多次推迟发射后,探测器“月船2号”搭乘GSLV Mk III型运载火箭,在安得拉邦的萨蒂什达万太空中心升空。

  974秒后,器箭成功分离,“月船2号”成功进入绕地椭圆轨道;之后,经过5次地球引力弹弓效应加速,“月船2号”进入奔月轨道;又经过5次绕月飞行,着陆器“维克拉姆”号成功与轨道器分离,前往月球南极。

  从发射到计划着陆,“月船2号”总共用了48天,耗时良久。是什么导致了印度航天器飞得如此之慢?

  据分析,印度GSLV Mk III型运载火箭的动力不足是主因。该火箭地球同步转移轨道运力为4吨,而地月转移轨道运力则仅有2吨左右,无法直接将3.9吨重的“月船2号”送入地月转移轨道。

  因此,“月船2号”只能采用不断变轨的加速方法逐渐切入月球轨道,所以耗时更长。

资料图:月球。

资料图:月球。

  【登陆月球南极风险高

  印度为何仍欲挑战?】

  据报道,一直以来,月球南极都是人类尚未真正踏足之地。美国行星科学研究所的科学家沃特金斯表示,这是因为,让航天器在月球南极着陆相对困难。